Historique

Implantée dans les cantons d'Humqui et de Pinault, à 11 km au sud d'Amqui, dans une région montagneuse, cette municipalité de la Vallée de la Matapédia est baignée par les eaux de la rivière Humqui qui la traverse entièrement. On note la présence de plusieurs petits ruisseaux (des Sau-vages, à Personne, Côte du Sault, Robichaud), du lac Colette, Amadou et du Petit lac de la Montagne ainsi que les cours d'eau Morin et Lagacé notamment. Ancienne concession forestière de la compagnie Price Brothers, cet endroit accueille ses premiers colons en 1894. À partir de 1996, des familles originaires de Chicoutimi, du Lac-St-Jean, de Cap-Chat, de Sainte-Félicité, de Sainte-Flavie et de Baie-des-Sables s'installent à "Beau sur tout". D'abord établi comme mission de Saint-Léon-le-Grand en septembre 1901, l'endroit devient une paroisse à compter de 1907, quoique la municipalité ait été créée en 1903, sous le même nom, précédée par le premier bureau de poste. Toutefois, la paroisse ne fut reconnu civilement qu'au printemps 1908. Le choix du nom d'un pape du Ve siècle se veut davantage un acte de reconnaissance envers l'abbé Léon D'Auteuil, né en 1851, curé des Méchins (1885-1889), et de Cap-Chat (1889-1890) puis curé d'Amqui. Il célébra la première messe en ces lieux en 1902. Connue surtout sous la dénomination courante abré-gée de Saint-Léon, la muni-cipalité était jadis considérée comme un modèle agricole parmi les autres localités de la Vallée de la Matapédia. Le commerce du bois, et aussi le sciage, la menuiserie et l'ébé-nisterie ont d'abord et longtemps constitué l'activité majeure des Léonais qui sont retournés passablement aux activités agricoles depuis quelques années déjà.

L'acharnement et le courage des François Gagné, Jos Néron, Eusèbe Gagnon, Polyte Bouchard, Louis Girard, Henri Desbiens, Achille Potvin, Hector Desbiens et combien d'autres furent directement responsables de l'essor fulgurant que la paroisse a connu. Par leur dynamisme et leur ténacité, ils insufflèrent une vitalité et un optimisme qui se refléta dans les actions communes qu'ils posèrent afin de doter la communauté des infrastructures essentielles à son développement tant civil que religieux.

 

"Le premier nom du village"

Au tout début, ils l'ont baptisé : "Beau sur tout".

Une légende veut que le village de Saint-Léon-le-Grand ait porté le nom de "Beau sur tout". En effet, un monsieur dont personne ne connaissait le nom et particulièrement habillé d'une drôle de manière, beau temps mauvais temps, cérémonie ou pas, toujours costumé d'un par-dessus et d'un grand chapeau, intriguait bien des gens.

Un jour, un homme se décida :

    Quel est votre nom, mon cher monsieur ?

    Moi, je m'appelle "Beau Surtout" de répondre l'étranger.

Il n'en fallait pas plus pour amuser les gens du temps :

    "Où vas-tu, Beau Surtout ? "

    "Que fais-tu, Beau Surtout ? "

Ainsi le nom prenait place dans la colonie. Un jour, M. le vicaire d'Auteuil d'Amqui, inquiet du fait que la paroisse soit baptisée d'un drôle de nom, propose plutôt celui de Saint-Léon-le-Grand.

Le premier Conseil municipal prit forme le 21 septembre 1903.

Il y eu assermentation du premier Conseil en l'Office du notaire G. L. Dionne d'Amqui.
M. Louis Girard fut nommé maire de la municipalité. Le Conseil procède à l'engagement de M. Désiré Lamontagne comme secrétaire-trésorier. La première assemblée du Conseil eu lieu le 5 octobre 1903.

PS. L'érection de la municipalité de la paroisse de Saint-Léon-le-Grand date du 14 juillet 1903

Voici la liste des maires qui se sont succédés...

  • 1903-1905 Louis Girard
  • 1906-1906 Louis Lefrançois
  • 1907-1907 Joseph Boudreault
  • 1908-1908 Louis Lefrançois
  • 1909-1913 Arsène Lauzier
  • 1914-1915 Philippe Lévesque
  • 1916-1917 Michel Morin
  • 1918-1920 Arthur Laforest
  • 1921-1922 Joseph Bélanger
  • 1923-1926 Adélard Boudreault
  • 1927-1932 Lazare Ouellet
  • 1933-1934 William Potvin
  • 1935-1941 Lazare Ouellet
  • 1942-1943 Alfred Belzile
  • 1944-1946 André Imbeault
  • 1947-1947 Charles Ouellet
  • 1948-1960 Moïse Lavoie
  • 1961-1966 Paul Guénette
  • 1967-1968 Louis Anctil
  • 1969-1970 Georges Lévesque
  • 1971-1974 Fabien Lapointe
  • 1975-1977 Georges Lévesque
  • 1978-1982 Euloge Laplante
  • 1983-1989 Lucienne Lévesque
  • 1989-1995 Laurent Boudreau
  • 1995-2002 Jean-Guy Rioux
  • 2002-2003 Mario Lévesque
  • 2003-2009 Michel McNicoll
  • 2009-2012 Steve Lamontagne
  • 2012-....... Daniel Dumais

 

Galerie
Maire Louis Girard 1903
Maire Louis Lefrançois 1906 & 08
Maire Joseph Boudreault 1907
Maire Arsène Lauzier 1909
Philippe Lévesque 1914
Maire Michel morin 1916
Maire Arthur Laforest 1918
Maire Jospeh Bélanger 1921
Maire Adélard Boudreault 1923
Maire Lazare Ouellet 1927 & 35
Maire William Potvin 1933
Maire Alfred Belzile 1942
Maire André Imbeault 1944
Maire Charles Ouellet 1947
Maire Moĩse Lavoie 1948
Maire Paul Guénette 1961
Maire Louis Anctil 1961
Maire Georges Lévesque 1969 & 75
Maire Fabien Lapointe 1971
Maire Euloge Laplante 1978
Mairesse Lucienne S Lévesque 1984
Maire Laurent Boudreault 1989
Maire Jean-Guy Rioux 1995
Maire Mario Lévesque 2002
Maire Michel McNicoll 2033
Maire Steve Lamontagne 2009